Les causes du changement climatique

L’homme exerce une influence croissante sur le climat et sur la variation de la température de la terre, en particulier à travers des activités telles que : la combustion de combustibles fossiles ; la déforestation ; l’élevage du bétail.
Ces activités ajoutent d’énormes quantités de gaz à effet de serre à ceux naturellement présents dans l’atmosphère, augmentant ainsi l’effet de serre naturel et déterminant le phénomène du réchauffement climatique.
Les gaz à effet de serre sont appelés ainsi parce qu’ils agissent un peu comme le verre d’une serre, captant la chaleur émise par la Terre après réception de l’énergie solaire, l’empêchant ainsi de retourner dans l’espace (la retenant ainsi dans l’atmosphère).
Beaucoup de ces gaz sont présents dans la nature, mais l’activité humaine augmente les concentrations de certains d’entre eux dans l’atmosphère, en particulier : gaz carbonique, méthane, protoxyde d’azote, gaz fluorés…

Le CO2 est un gaz à effet de serre produit principalement par l’activité humaine et est responsable de 63% du réchauffement climatique causé par l’homme (par rapport à sa concentration dans l’atmosphère dépasse actuellement 40% du niveau enregistré au début de l’ère industrielle, dépassant maintenant la concentration de 400 ppm atmosphérique).
D’autres gaz à effet de serre sont émis dans l’atmosphère en plus petites quantités mais ont une « capacité de serre » bien supérieure à celle du CO2, c’est-à-dire qu’ils sont capables de capter beaucoup plus de chaleur que le CO2, parfois des milliers de fois plus. Le méthane est responsable de 19% du réchauffement climatique causé par l’homme, l’oxyde d’azote de 6%.
L’objectif fixé en 2015 lors de la COP 21 à Paris est lié à la maîtrise de l’augmentation de la température de la Terre  » bien en dessous  » de + 2 °C par rapport à l’ère préindustrielle, pour éviter des conséquences trop importantes pour la planète – mais surtout pour l’homme.

Les conséquences du changement climatique

Tout d’abord, il faut souligner que le changement climatique affecte – et affectera – toutes les régions du monde, bien que de manières et sous des formes différentes.
D’une manière générale, on peut s’attendre à une énorme catégorie de conséquences, telles que la fonte des calottes polaires et des glaces pérennes, l’élévation du niveau de la mer, l’augmentation de la fréquence et de l’intensité des phénomènes météorologiques extrêmes, la modification de la distribution annuelle des précipitations, l’augmentation des risques hydrogéologiques et d’inondation, l’augmentation des risques de sécheresse et d’incendie, l’augmentation des vagues de chaleur avec des conséquences sanitaires pour la population, le changement dans la distribution des habitats des animaux, la disparition des espèces, le changement dans la distribution de la neige et de certaines maladies transmises par les eaux, l’extension du champ d’action des insectes, des maladies vecteur (insectes, etc.)), variation de la productivité agricole et de la qualité/capacité nutritionnelle.

Conséquences pour l’Europe

Tout d’abord, il faut souligner que les températures en Europe sont en hausse, avec une forte augmentation depuis le début des années 2000 :
En conséquence, les vagues de chaleur, les incendies de forêt et les sécheresses sont de plus en plus fréquents en Europe centrale et méridionale. La Méditerranée devient une région aride, ce qui la rend encore plus vulnérable à la sécheresse et aux incendies de forêt. L’Europe du Nord devient beaucoup plus humide et les inondations hivernales pourraient devenir un phénomène récurrent.
Les zones urbaines, où vivent aujourd’hui 4 Européens sur 5, sont exposées aux vagues de chaleur, aux inondations et à l’élévation du niveau de la mer, mais ne sont souvent pas préparées à s’adapter au changement climatique.

Conséquences pour les pays en développement

Les pays en développement sont souvent gravement touchés. Leurs populations sont généralement très dépendantes de leur habitat naturel et disposent de peu de ressources pour faire face au changement climatique.

Risques pour la santé humaine

Le changement climatique a déjà un impact sur la santé. Dans certaines régions, il y a une augmentation du nombre de décès dus à la chaleur et dans d’autres il y a une augmentation du nombre de décès dus au froid.

Coûts pour la société et l’économie

Les dommages causés aux logements, aux infrastructures et à la santé humaine entraînent des coûts élevés pour la société et l’économie. Entre 1980 et 2011, les inondations ont touché plus de 5,5 millions de personnes en Europe et causé des pertes économiques directes de plus de 90 milliards d’euros, tandis qu’en Europe seulement, les phénomènes météorologiques et climatiques extrêmes ont causé des pertes économiques totalisant 433 milliards d’euros sur la période 1980-2016. Les secteurs qui dépendent fortement de certaines températures et de certains niveaux de précipitations, tels que l’agriculture, la sylviculture, l’énergie et le tourisme, sont particulièrement touchés.

Risques pour les espèces sauvages

Le changement climatique se produit à un rythme si rapide que de nombreuses espèces animales et végétales ont du mal à s’adapter. De nombreuses espèces terrestres, marines et d’eau douce se sont déjà déplacées vers d’autres régions. Certaines espèces végétales et animales seront davantage menacées d’extinction si la température moyenne mondiale continue d’augmenter de façon incontrôlable.