L’escargot est un mollusque, et bien qu’il habite uniquement la terre, il est de la famille des gastéropodes, comme le bulot et le bigorneau. Il en existe des dizaines d’espèces qui vivent à l’état sauvage sur toute la planète. Son corps, très mou, est constitué d’un large pied et d’une petite tête qui porte deux paires de tentacules et deux yeux. Le tout est surmonté d’une coquille en spirale ou colimaçon. En France, premier pays consommateur, les escargots sont décimés par la pollution, particulièrement par les pesticides utilisés dans l’agriculture. Ils sont encore nombreux en Europe de l’Est et dans des pays du Bassin méditerranéen. Certains viennent de l’héliciculture, nom que porte leur élevage. Découvrez, l’escargot hydrodynamique : un sentier de randonnée intégré pour les poissons.

L’escargot hydrodynamique : un sentier de randonnée intégré pour les poissons

Un petit poisson n’a pas la vie si facile pendant sa promenade dans la rivière Prairie, on pourrait le croire. Car dans la vallée de la Prairie, une petite centrale électrique turbine l’eau de la rivière tous les quelques kilomètres. Mais comment le poisson passe-t-il par-là ? Les installations de protection des poissons sont un élément important d’une centrale hydroélectrique respectueuse de l’environnement et des poissons. À l’aide de dérivations et d’échelles à poissons adaptées, les poissons peuvent passer le barrage sans encombre, même dans les deux sens. Cependant, ces installations extérieures nécessitent beaucoup d’espace. Une passe à poissons intégrée directement dans la centrale hydroélectrique, c’est-à-dire une turbine à travers laquelle les poissons peuvent nager, semble être la solution optimale : la vis hydroélectrique, également appelée turbine à vis. 

Comment fonctionne la vis hydroélectrique ?

La vis hydroélectrique est une vis à plusieurs tours qui tourne lentement autour de son propre axe. Entraînée, par l’eau qui s’écoule, elle tourne à environ 15 à 30 tours par minute. Le mouvement de rotation est converti en énergie électrique, créant des coussins d’eau dans les grandes chambres entre les enroulements. Un écran grossier placé devant la vis hydrodynamique empêche l’entrée de trop de débris dans les chambres. Il protège ainsi la vis hydrodynamique et surtout l’être humain de la nage. Les plus petits débris, tels que les feuilles et le feuillage, passent sans problème devant la turbine à vis. Une société a construit une nouvelle petite centrale hydroélectrique avec une turbine à vis à Maulburg, parallèlement à la prairie. L’usine  utilise l’eau du canal industriel pour la production d’électricité respectueuse de l’environnement. Deux vis hydroélectriques sont déjà en service à Hausen dans le Wiesental. Une eau de dérivation permet aux poissons de passer en amont, de sorte que la turbine peut fonctionner sans problème. Les chercheurs et les autorités discutent de la convivialité d’une vis hydroélectrique pour les poissons. Tout tourne autour de la question suivante : dans quelle mesure les barbeaux, truites brunes et autres acceptent-ils la turbine à vis pendant leur migration dans la rivière ? Ou dans l’autre sens : que pensent-ils de la descente dans la vis hydrodynamique ? 

Que signifie réellement favorable aux poissons dans ce contexte ? Une vis hydrodynamique est favorable aux poissons lorsque ceux-ci peuvent la traverser sans dommage. Ils ne sont pas piégés ou blessés. De plus, ils ne sont pas confus après leur migration dans l’escargot hydrodynamique et n’ont pas subi de blessures internes. La convivialité pour les poissons signifie également que les poissons passent dans la turbine sans stress ni force. Il est important qu’ils ne soient pas effrayés par la grande turbine et ses bruits et qu’ils s’enfuient. Des équipes de recherche ont étudié différentes espèces de poissons et leur comportement migratoire à proximité des escargots hydrodynamiques. Les chercheurs se sont concentrés sur l’anguille, la truite brune, le goujon, le gardon et le saumon, et ont mené des études sur les turbines à escargots dans certaines régions d’Allemagne et de Grande-Bretagne. Ils ont constaté que quelques poissons : gardons avaient perdu leurs écailles et que certaines de leurs nageoires avaient été blessées, de sorte que les poissons étaient alors partiellement retenus afin de détecter d’éventuels effets tardifs de la descente.

Que signifie garder ?

Les chercheurs capturent les poissons migrateurs avec un filet et les gardent pendant un certain temps dans un bassin d’observation. Même si, à première vue, les poissons ne semblent pas avoir de blessures à la chair ou de perte d’écailles, cela n’exclut pas la possibilité qu’ils aient subi des blessures internes. Par exemple, les courants turbulents peuvent provoquer des hémorragies musculaires ou des dommages à la colonne vertébrale. Les études au microscope. L’escargot hydrodynamique est désormais inévitablement dangereux pour les poissons car les chercheurs ont constaté des blessures chez certains d’entre eux ? Non, ce n’est pas si simple. Car les blessures des poissons peuvent aussi avoir des causes complètement différentes. Ils n’ont pas non plus tenu compte du fait que certaines espèces sont plus susceptibles d’être blessées que d’autres. Par exemple, les écailles du gardon et du plomb ne sont pas aussi fermement attachées que celles d’autres espèces de poissons, et ils n’ont souvent examiné les poissons qu’après qu’ils aient déjà nagé dans l’escargot hydrodynamique. Toutefois, cela n’exclut pas la possibilité que le poisson ait déjà été blessé auparavant. Par exemple, ils peuvent avoir été attaqués par leurs prédateurs ou piégés dans le râteau d’une précédente centrale hydroélectrique, et il est très probable que certains des poissons eux-mêmes aient été blessés pendant le processus de capture. Par exemple, plus de poissons ont été blessés par les feuilles qui obstruent un piège à poissons en automne.

Qu’est-ce qui rend un escargot hydrodynamique favorable aux poissons ?

La facilité avec laquelle l’anguille, le saumon, le gardon, etc. peuvent passer à travers l’escargot hydrodynamique dépend également de l’état de la turbine de l’escargot et de toute la plante qui l’entoure. L’espace entre le bord de l’entrée et l’auge, est-il suffisamment petit pour qu’aucun poisson ne soit piégé à l’intérieur ? La vis, tourne-t-elle assez lentement ? Est-il entretenu régulièrement ? La vis, est-elle installée suffisamment profondément dans l’eau pour éviter que des bulles d’air ne soient piégées dans l’eau ? Les bassins d’entrée et de sortie sont-ils conçus de manière à ce qu’il n’y ait pas de turbulences dans l’eau ? Ces dernières années, l’état de la technique a évolué, de sorte que des améliorations peuvent être apportées facilement. Par exemple, une protection en caoutchouc ou en mousse sur le bord d’entrée de la vis hydrodynamique amortit l’impact du poisson. En hiver, le gel ronge la turbine à vis et laisse des bavures dangereuses et tranchantes. Mais ils peuvent être réparés par un entretien régulier, la vis hydrodynamique parfaite n’est pas disponible dans le commerce. Comme tous les poissons n’ont pas la même taille, l’eau ne coule pas à la même vitesse dans toutes les rivières et la turbine ne fonctionne pas avec la même puissance à tout moment de la journée et dans toutes les conditions météorologiques. 

En bref, chaque turbine à vis doit être adaptée aux conditions environnementales et à la population de poissons sur place. Il peut alors fonctionner de manière optimale et les poissons l’accepteront, comme c’est le cas, par exemple, des turbines hydroélectriques à vis à Hausen im Wiesental en Allemagne. Avec la construction de la centrale hydroélectrique de Hausen, il a été possible de rendre le déversoir, qui n’était pas continu auparavant, praticable pour les poissons via l’eau de dérivation et en même temps d’utiliser l’eau pour la production d’électricité verte. On réalise ainsi les objectifs de la directive-cadre sur l’eau sur ce site et on relie la rivière dans cette section. Pour éviter que les poissons ne soient blessés, la vitesse de rotation de la vis hydroélectrique doit être maintenue à un niveau bas, tout comme l’espace entre l’auge et l’enroulement ou le bord d’attaque ; le bassin d’entrée et de sortie doit être conçu de manière à ce qu’il n’y ait pas de turbulences ou de poches d’air dans l’eau, et l’installation doit être nettoyée et entretenue régulièrement, en fonction du débit de l’eau. En outre, les distances du tamis grossier devant la plante : 100 à 150 millimètres doivent être adaptées aux plus grandes espèces de poissons présentes dans l’eau. La vis hydrodynamique offre un avantage décisif par rapport à une turbine classique dans une grande centrale hydroélectrique à râteaux fins. En effet, les feuilles, les branches et les débris passent également par la turbine avec les poissons.